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  1. ¿Cuántas especies de Aloe existen?

    ¿Cuántas especies de Aloe existen?


    En la actualidad, existen más de 500 especies distintas de Aloe, con tamaños y aspectos muy diversos. 

    El aloe vera es sin duda una de las plantas medicinales más importantes del mundo, siendo utilizado en la industria farmacéutica, cosmética y alimentaria.

    Sin embargo, en vista del gran número de especies de Aloe, es sorprendente que se haya hecho poca investigación para dar a conocer el potencial comercial de otras especies de Aloe. De hecho, el Aloe arborescens Mill. se utilizó para tratar las quemaduras por radiación nuclear de la explosión de la bomba atómica sobre Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial, y actualmente se encuentra en desarrollo comercial en Japón e Italia como una posible fuente alternativa de productos en gel. 

     

    Algunas especies de Aloe son plantas de interior muy populares porque son versátiles y capaces de prosperar en interiores sin requerir mucho cuidado. Esto es beneficioso porque las plantas vivas como el aloe pueden mejorar la calidad del aire y ayudar a promover un ambiente interior más saludable.

     

    En este artículo explicaremos algunas de las maneras en la que 12 especies de Aloe pueden beneficiar a la salud o nuestro entorno.

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  2. Aloe vera para la prevención del cáncer

    Aloe vera para la prevención del cáncer

    Es posible que ya hayas oído hablar del Aloe vera para la prevención del cáncer.  Cada año se realizan más investigaciones sobre el Aloe Vera en todo el mundo a medida que se corre la voz sobre su potencial natural de curación. El aloe vera ha sido objeto de una intensa investigación desde hace mucho tiempo. Se cree que es una de las plantas más valiosas debido a sus propiedades antioxidantes, antibióticas, antivirales, antineoplásicas o antiproliferativas (debido a su contenido de antraquinona), inmunoestimulantes (debido al acemannan), y otras propiedades.

     

     

    Hay algunos que defienden que el Aloe estimula el sistema inmunológico atacando directamente a las células extrañas, tratando así el cáncer. Otros artículos dicen que no hay evidencia de propiedades curativas o antitumorales en el Aloe vera.

    Veamos qué dicen las investigaciones actuales sobre el tema, esto ayudará a cualquiera a construir su propia opinión.

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  3. Aloe Vera para perros: un potenciador del sistema inmunológico

    Aloe Vera para perros: un potenciador del sistema inmunológico

    El Aloe vera es utilizado para problemas digestivos, cutáneos y linfáticos. En el caso de los perros también se puede usar de la misma forma. Ya sea Jugo puro o un Gel de Aloe vera que ha sido preparado comercialmente, contiene muchísimos minerales, proteínas, enzimas y otros nutrientes.

     

    ¿En qué casos puede el Aloe vera ayudar a nuestros perros? 

    - El aloe vera es excelente para perros con problemas de acidez de estómago (reflujo ácido conocido por los humanos).

    - Alivia la piel y la suaviza, ayudando a tratar rasguños menores, quemaduras y otras heridas que su perro pueda encontrar. 

    - Las picaduras de pulgas, quemaduras de sol y el daño de la hiedra venenosa a menudo se pueden tratar con Aloe debido a sus efectos refrescantes.

    - Se cree que el Aloe vera es una de las mejores plantas para aliviar el dolor artrítico agudo en perros mayores debido a la gota (enfermedad metabólica). 

    - Alivia la sensibilidad y la irritación de la vejiga cuando la orina tiene un alto nivel de acidez.

    - Para los perros que han tenido cualquier tipo de cirugía, la aplicación de Gel puro de aloe vera puede hacer maravillas al reducir una gran cantidad de irritación e inflamación.

     

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  4. Extracción y estabilización en frío del jugo de Aloe vera

    Extracción y estabilización en frío del jugo de Aloe vera

    Hay varias formas de extraer y estabilizar el gel y el jugo del Aloe. Dependiendo del proceso que se emplee para ello, el jugo de Aloe vera puede ser de mejor o peor calidad en cuanto a la conservación de las propiedades de la planta. Es decir, el proceso de extracción y estabilización del Aloe que empleemos determina la calidad final del producto.

    Hay procesos mediante los que se aprovechan al máximo las propiedades de esta planta, mientras en otros procesos más económicos se pierden la mayor parte de las propiedades.

    En el mercado existen numerosos productos que utilizan como reclamo su contenido de Aloe, por esta razón, es muy importante saber diferenciar entre los principales procesos de extracción. Cada fabricante de productos de Aloe vera debería indicar en la etiqueta si utiliza  jugo, extracto, gel o polvo. 

    1. El gel de Aloe vera es la pulpa de la hoja triturada, rica en polisacáridos, vitaminas y minerales, pero que puede contener aloína, una sustancia de acción laxante presente en la planta, que en el proceso de transformación para obtener el jugo se elimina. 

    2. El jugo de Aloe vera, como el gel pero este no contiene aloína, conservando el resto de componentes beneficiosos.

    3. El polvo de Aloe vera es gel deshidratado. 

    4. El extracto de Aloe vera es un preparado que se obtiene a partir del polvo mezclado con agua. 

    Muchos fabricantes (quizás la mayoría) utilizan polvo, por el ahorro en costes y logística que supone; resulta más caro transportar cubas de jugo de Aloe, que el producto en polvo ya deshidratado, y añadirle agua después.

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  5. Propiedades de la calabaza en la piel

    Propiedades de la calabaza en la piel

    En esta temporada del año, recogemos y disfrutamos de un fruto muy característico de Halloween, la calabaza.

    Es usada no solo para cocinar unos platos deliciosos, sino que además la utilizamos como decoración por el día de los muertos en muchos países.

    Los beneficios de este fruto no son tan conocidos, pero tanto la pulpa como las semillas de la calabaza tienen muchas propiedades que vamos a comentar a continuación.

    Propiedades nutricionales de la calabaza:

    Contiene vitaminas, fibras y minerales. También contiene betacaroteno –cuanto más roja es, más contiene–, que el organismo transforma en vitamina A, vitamina antioxidante que ralentiza el envejecimiento de las células. Una porción de 200 gramos de calabaza cubre las necesidades de vitamina A en un día.

    No solo se come la pulpa de la calabaza; sus semillas también son muy preciadas. Son una excelente fuente de hierro, cuya asimilación se ve favorecida gracias a la vitamina C. Sobre todo contiene una fuente de ácido alfa-linolénico, un ácido graso omega 3 esencial normalmente con poca presencia en nuestra alimentación.

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  6. Aceites naturales

    Aceites naturales

    Aceite de semilla de uva

    El aceite de semillas de uva es un gran desintoxicador, rejuvenecedor, antiinflamatorio y antibacteriano. Además de esto, el aceite de uva tiene muchas propiedades y beneficios que ayudan a depurar la sangre o a evitar el envejecimiento prematuro de la piel. Existen muchos productos cosméticos como la línea vinoterapia que contienen este ingrediente natural y aportan numerosos beneficios a la piel.

      

    Aceite de Semillas de Tuno

    El Aceite de Semillas de Tuno es uno de los mejores aceites para el cuidado de la piel disponibles en el mercado.Tiene altos niveles de tocoferoles (vitamina E) y ácidos grasos esenciales (ácido linoleico o omega 6). Este aceite contiene más tocoferoles que cualquier otro aceite disponible en la industria de productos para el cuidado de la piel (casi 150% más tocoferol que el aceite de argán). Los tocoferoles contienen antioxidantes y agentes que protegen de los radicales libres.

    El proceso por el cual se saca este aceite es extremadamente largo, ya que se lleva a cabo manualmente. Primero separando la semilla de la fruta, y luego se seca antes de empezar la extracción a presión en frío. Cada semilla contiene solo el 5% de aceite, así que se necesita casi 1/2 tonelada de semilla para producir solo un litro de aceite de semilla de tuna.

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  7. Aloe vera para la piel del gato

    Aloe vera para la piel del gato

    Cada día más personas nos beneficiamos de todo tipo de productos y terapias naturales para mejorar nuestra salud. 

    Si la medicina tradicional ha sido clave a la hora de mejorar la calidad y esperanza de vida de nuestras mascotas, la medicina natural, ¿puede ayudar también a nuestros animales? 

    En el caso del Aloe vera la respuesta es sí, y mucho.

    Cuando se acercan los cambios estacionales de frío a calor, o viceversa, se incrementan los casos de gatos con problemas de piel.

    Algunos problemas de piel vienen por causas internas graves y deben ser tratados por un veterinario (en estos casos el Aloe ingerido, como el Jugo de Aloe vera, puede apoyar mucho la terapia indicada por el veterinario), pero a veces, sobre todo cuando viene el calor, algunos problemas se deben a cuestiones tan sencillas como el contacto con una planta nueva, o el hecho que hay más insectos, o hay más actividad (heridas), o hipersensibilidad que se manifiesta más claramente en los cambios de tiempo, sin llegar a ser un problema cuando ya se ha estabilizado la temperatura ambiental.

     

    ¿En qué casos podemos aplicar aloe vera sobre la piel del gato?

     El aloe vera se utiliza ampliamente para tratar diversos trastornos de nuestros animales, por ejemplo, su uso en la dermatitis está muy extendido, igualmente, resulta ser un tratamiento natural, respetuoso y muy efectivo frente a numerosos afecciones dermatológicas.

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  8. Superalimentos: Bayas de Goji, Pitaya, Espirulina, Quinoa

    Superalimentos: Bayas de Goji, Pitaya, Espirulina, Quinoa

    En la actualidad, existen muchos alimentos clasificados como superalimentos. En este artículo veremos las propiedades y funciones de 4 de ellos.

      

    Bayas de Goji

    Las bayas goji del himalaya, también conocido como lycium barbarum, puede ser de los mejores alimentos  para combatir el envejecimiento. La baya goji ha sido utilizada en China durante miles de años para mejorar la salud y la longevidad y es uno de los alimentos más denso en nutrientes sobre el planeta tierra, con su amplio rango de fitonutrientes, antioxidantes, vitaminas, y mucho más.

    Las bayas goji han ganado popularidad en los últimos tiempos con más y más personas incluyéndose en su dieta en sus diversas formas, ya sea secas o en jugo.

    Las pasas goji contienen 19 aminoácidos, entre ellos aminoácidos esenciales. También contiene calcio, potasio, hierro, zinc, selenio y vitaminas como la vitamina B1, B2, B6, C y E. 

    También contiene carotenoides incluyendo β caroteno, luteína, licopeno y xanthophyll. El contenido de caroteno es superior a la zanahoria lo que le proporciona buenas propiedades antioxidantes. Contiene también ácidos grasos esenciales como el ácido linoleico que promueve la pérdida de grasa.

    Las bayas de goji también ayudan en la pérdida de peso. Beber jugo de Goji se ha utilizado como una forma de ayudar a perder peso durante años. Se dice que reduce el apetito, así como acelera el proceso de quema de grasa. Dado que también aumenta los niveles de energía, es más fácil hacer ejercicio y seguir con un régimen de dieta.

    Los frutos son también muy eficaces para el buen funcionamiento del hígado y los riñones, y en general se toma internamente para tratar la presión arterial alta, vista deficiente, la diabetes, lumbago, vértigo, y las quejas de la menopausia. 

      

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  9. El Karité y sus beneficios

    El Karité y sus beneficios

    El karité es un producto natural que nace del Butyrospermum parkii, un árbol de la sabana que crece en el centro y el oeste de África, en países como Nigeria, Senegal o Burkina Faso. 

    Los frutos que produce este árbol parecen nueces y en su interior se esconden almendras blancas y naturalmente grasas. Cuando estas almendras se manipulan se convierten en una masa amarillenta: la manteca de karité. Cada año, un árbol produce una media de veinte kilos de masa.

     

    Propiedades

    Contiene antioxidantes como los tocoferoles (vitamina E) y catequinas (que también se encuentran en el té verde).  Se han detectado otros compuestos específicos como alcoholes triterpénicos, cuya propiedad es de reducir la inflamación; ésteres de ácidos cinámicos, que tienen una capacidad limitada de absorber radiación ultravioleta (UV), y lupeol, que impide los efectos del envejecimiento de la piel inhibiendo enzimas que degradan las proteínas de la piel. La manteca de karité también protege la piel estimulando la producción de proteínas estructurales por células dérmicas especializadas.

    Se conoce sobre todo a esta grasa por sus propiedades hidratantes por lo que es utilizada en la composición de numerosos preparados de la industria cosmética como la Crema Bio-Hidratante, que además de Karité contiene todas las propiedades del Aloe vera.

     

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  10. Aceite de semillas de uva para las arrugas

    Aceite de semillas de uva para las arrugas

    La aparición de arrugas representa el signo más evidente de que estamos envejeciendo. Le pasa a todos los seres humanos en algún momento, pero para muchos, cuanto más tiempo podamos evitarlas, mejor.

    Es importante recordar que la luz solar es la principal causa de envejecimiento de la piel, ya que daña las células de la piel mucho más rápido que el envejecimiento físico normal. Otras causas incluyen el tabaquismo, dieta poco saludable y la genética.

     

    ¿Por qué se arruga la piel con la edad?

    A medida que envejecemos, nuestra piel se vuelve más fina, más seca y menos elástica. Esto significa que la piel es más frágil, puede lesionarse muy fácilmente, y su capacidad para protegerse del daño se reduce.

    La piel también tiende a aflojarse ya que algunos componentes como el colágeno y elastina (que proporcionan firmeza de la piel y elasticidad) disminuyen. Además, nuestras glándulas secretoras de aceite se reducen, lo que deja la piel con menos grasa de la que necesita para mantenerse hidratada. La humedad significa flexibilidad para encoger y estirar.

    Los aceites esenciales pueden ayudar con las arrugas manteniendo la piel hidratada, y de ese modo pueden prevenir algunos de los daños resultantes de la falta de elasticidad.

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