La Cochinilla, cultura de Lanzarote

¿Qué es la Cochinilla? 

Si vives o has visitado Lanzarote, habrás oído hablar alguna vez de la cochinilla pero..¿Sabrías decirme que es?

La cochinilla es un insecto que parasita al cactus Opuntia Ficus Indica, o más comúnmente conocido como tunera.

La cochinilla tiene por nombre científico Dactylopius coccus siendo el distintivo anatómico más destacable de esta familia de insectos el largo pico o rostro que poseen todas sus especies.

Gracias a este pico logran absorber el jugo de la planta, siendo este su único y exclusivo alimento.

 El origen del nombre Cochinilla parece encontrarse en el latín 'coccinus', cuyo significado es 'de color rojo'. Otra posibilidad de origen del nombre podría fundamentarse en la cochinilla de la humedad, ese pequeño insecto que suele encontrarse bajo las piedras del campo, que se enrolla formando una bolita cuando lo intentamos coger. 

La cochinilla se caracteriza por su acusado dimorfismo sexual. Mientras la hembra, de unos 5 a 6 mm de longitud y color gris plomizo presenta forma rechoncha y sin alas, el macho tiene por el contrario la apariencia de un insecto normal en el que se perciben claramente la cabeza, el tórax con sus alas y el abdomen, como si fuera una mosca pequeña de color blanco lechoso.

Tal es la diferencia de forma entre la hembra y el macho que podríamos creer al verlos que son dos insectos de especies distintas.

Pero el carácter anatómico más llamativo y sorprendente de este insecto en el sexo masculino es sin duda alguna la ausencia de órganos bucales con que poder alimentarse al haberlos perdido por atrofia durante el proceso de metamorfosis que sufre al pasar del estado de ninfa al de adulto.

Las crías en su primera fase de ninfas, tanto los machos como las hembras, no son fáciles de reconocer a simple vista debido a su extrema pequeñez.

Ya desde el momento de su nacimiento contiene la cochinilla el característico líquido carmesí que tanta fama ha dado al insecto y del que tanto se ha beneficiado la industria tintórea.

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