La Cochinilla, culture de Lanzarote

Qu'est-ce que la Cochinilla ?

Si vous habitez ou si vous avez visité Lanzarote, vous avez peut-être entendu parler de la cochenille, mais... Pourriez-vous me dire ce que c'est ?

La cochenille est un insecte qui parasite l'Opuntia Ficus Indica cactus, ou plus communément appelé le figuier de Barbarie 

Le nom scientifique de la cochenille est Dactylopius coccus, la distinction anatomique la plus remarquable de cette famille d'insectes étant le long bec ou visage que toutes ses espèces possèdent.

Grâce à ce bec, ils parviennent à abs orber le jus de la plante, étant son seul et unique aliment. 

L'origine du nom Cochenille semble se trouver dans le latin 'coccinus', dont le sens est 'rouge'. Une autre hypothèse sur l'origine de son nom est basée sur les cloportes (Appelés Cochenilla de humidad en espagnol) , ce petit insecte que l'on trouve habituellement sous les pierres des champs, qui s'enroule en formant une petite boule quand on essaie de l'attraper.  

La cochenille se caractérise par un dimorphisme sexuel prononcé. Alors que la femelle, d'environ 5 à 6 mm de long et de couleur gris plomb, a une forme potelée et sans ailes, le mâle, par contre, a l'apparence d'un insecte plus classique dont la tête, le thorax avec ses ailes et l'abdomen sont clairement perçus comme une petite mouche blanche laiteuse.

La différence de forme entre la femelle et le mâle est telle qu'on peut croire que ce sont deux insectes d'espèces différentes.

Mais le caractère anatomique le plus frappant et surprenant de cet insecte chez l'homme est sans doute l'absence d'organes buccaux pour se nourrir après les avoir perdus par atrophie lors du processus de métamorphose qu’il souffre lors du passage de l'état de nymphe à celui d'adulte.

Les descendants de leur première phase de nymphes, mâles et femelles, ne sont pas faciles à reconnaître à l'œil nu en raison de leur petite taille.

Dès sa naissance, la cochenille contient un liquide cramoisi caractéristique qui a fait la renommée de l'insecte et dont l'industrie de la teinture a tant bénéficié.

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